L’Institut des Etudes Ismaili a été fondé en 1977 avec l’objectif d’étudier et de promouvoir les cultures et les sociétés musulmanes, d’un point de vue historique et contemporain, et d’apporter une meilleure compréhension de leur rapport avec les autres sociétés et religions.

Les programmes de l'Institut encouragent une perspective ne se limitant pas à l'héritage théologique et religieux de l'Islam, mais cherchent plutôt à explorer les rapports, de façon plus large, entre les idées religieuses, la société et la culture. Les programmes encouragent ainsi une approche interdisciplinaire entre l'histoire islamique et la pensée.

En dedans de la tradition Islamique, les programmes de l'Institut cherchent à promouvoir la recherche dans des secteurs qui ont reçu, jusqu'à présent, relativement peu d'attention. Ceux-ci incluent les expressions intellectuelles et littéraires de Shiisme en général et l'Ismaélisme en particulier.

Dans le contexte des sociétés Musulmanes, les programmes de l'Institut se tiennent informés de la gamme complète et diverse des cultures dans lesquelles l'Islam est pratiqué aujourd'hui. Ils portent une attention particulière aux questions sur la modernité, qui on surgit quand les Musulmans ont cherché à replacer leur héritage dans la situation contemporaine.

L'Institut collabore avec de nombreux établissements d’enseignement supérieur. Par exemple, les programmes de l'enseignement supérieur de l'Institut ont souvent collaboré, à diverses étapes, avec l'Université McGill, l'Université du London Institut of Education, l'Ecole des Etudes Orientales et Africaines (SOAS), l'Université de Jordanie et avec un certain nombre d’enseignants venant d'Universités du Royaume-Uni et d’ailleurs.

Vous trouverez de plus amples détails concernant les programmes et les activités de l’Institut dans The Institute of Ismaili Studies, l’article du Dr Paul Walker, publié à l’origine dans l’Encyclopaedia Iranica.