Historique

Les Musulmans Shiainfo-icon Imami Ismaili, généralement connus comme les Ismailis, appartiennent à la branche Shia de l’Islam. Les Shia forment l’une des deux branches majeures de l’Islam, l’autre étant les Sunni. Les Ismailis vivent dans près de 25 pays différents, principalement en Asie Central, en Asie du sud, en Afrique, dans le Moyen-Orient, ainsi qu'en Europe, en Amérique du Nord et en Australie.
 
En tant que Musulmans, les Ismailis affirment le témoignage Islamique de la vérité, la Shahada, qu'il n'y a aucun Dieu sinon Allah et que Muhammad (que la paix soit sur lui et sa descendance) est son messager. Ils croient que Muhammad a été le dernier et ultime prophète d'Allah, et que le Saint Qur’aninfo-icon, le message final d'Allah à l'humanité, a été révélé par lui. Les musulmans tiennent cette révélation pour le point culminant des messages révélés par les autres prophètes de la tradition Abrahamique avant Muhammad incluant Abraham, Moïse et Jésus, que tous les musulmans vénèrent comme Prophètes d'Allah.
 
En commun avec les autres musulmans Shia, les Ismailis affirment qu’après la mort du Prophète, Hazrat Ali, le cousin et gendre, du Prophète , est devenu le premier Imaminfo-icon , chef spirituel ,de la communauté musulmane et que cette conduite spirituelle (connue sous le nom d'Imamatinfo-icon) continue ensuite par succession héréditaire à travers Ali et son épouse Fatimainfo-icon, la fille du Prophète. La succession à l’Imamat, selon la doctrine et la tradition, Shia se fait par Nassinfo-icon (désignation), c’est la prérogative absolue de l’Imam du Temps de designer son successeur parmi n’importe lequel de ses descendant mâle.
 
Son Altesse le Prince Karim Aga Khaninfo-icon est le quarante-neuvième Imam héréditaire des Musulmans Shia Imami Ismaili. Il est né le 13 décembre 1936 à Genève, fils du Prince Aly Khan et de la Princesse Tajuddawlah Aly Khan, il a passé sa prime enfance à Nairobi, au Kenya. Il a poursuivi sa scolarité durant neuf ans à La Rosey School en Suisse et a ensuite obtenu son diplôme de BA en histoire islamique avec honneurs à Harvard en 1959. Il a succédé à son grand père ,Sir Sultan Mahomed Shah Aga Khan, le 11 juillet 1957 à l'âge de 20 ans.
 
L'allégeance spirituelle à l’Imam et l'adhésion à la tariqahinfo-icon Shia Imami Ismaili (persuasion) de l'Islam en accord avec les directives de l’Imam du Temps, ont engendré dans la Communauté Ismaili un éthos d’indépendance, d'unité, et d’identité commune. Dans un certain nombre de pays où ils vivent, les Ismailis évoluent dans un cadre institutionnel bien défini sous lequel ils ont, sous la conduite et les directives de l’Imam, fondés des écoles, des hôpitaux, des centres de santé, des sociétés de logements et un certain nombre d'institutions de développement économique et social , pour le bien commun de tous les citoyens indépendamment de leur race et de leur religion.
 
Au cours de leur histoire, les Ismailis ont, sous les directives de leurs imams, ont apportés des contributions significatives aux civilisations Islamiques, et à la vie culturelle, intellectuelle et religieuse des Musulmans. L'Université Al-Azharinfo-icon et l'Académie de la Science Dar al-Ilminfo-icon, en Egypte ainsi que la ville du Caire elle-même, sont le témoignage à cette contribution. Voici quelques célèbres philosophes, juristes, médecins, mathématiciens, astronomes et scientifiques du passé qui se sont épanouis sous le patronage des imams Ismaili: Qadiinfo-icon al-Numan, al-Kirmani, Ibn al-Haytham (al-Hazen), Nasir e-Khusraw et Nasir al-Dininfo-icon Tusi.