История

Мусульмане шииты имамиты исмаилиты, широко известные просто как исмаилиты, принадлежат к шиитской ветви Ислама. Шииты представляют одну из двух главных ветвей Ислама, сунниты - другую. Исмаилиты живут в более чем 25 различных странах, в основном в Центральной и Южной Азии, Африке и на Ближнем Востоке, а также в Европе, Северной Америке и Австралии. 
 
Будучи мусульманами, исмаилиты придерживаются фундаментального исламского символа веры, Шахада, что нет Бога кроме Аллаха, и что Мухаммад (Да пребудет мир с Ним и Его семьей!) - Его Посланник. Они стоят на том, что Мухаммад – последний, заключающий Пророк Аллаха и что Священный Коран, заключительное Послание Аллаха человечеству, было явлено через Него. Мусульмане считают, что это откровение стало кульминацией, завершением того послания, которое было явлено через других Пророков авраамической традиции еще до Мухаммада, в числе которых Авраам, Моисей и Иисус, и всех их мусульмане почитают как Пророков Аллаха. 
 
Как и другие мусульмане-шииты, исмаилиты утверждают, что после смерти Пророка Хазрат Али, двоюродный брат Пророка и его зять, был первым Имамом - духовным вождем - мусульманской общины и что это духовное руководство (известное как Имамат) продолжилось затем по наследственной линии через Али и его жену Фатиму, дочь Пророка. Правопреемство имамата, в соответствии с шиитским учением и традицией, осуществляется путем указания, насс, при этом назначение преемника из числа своих потомков мужского пола составляет абсолютную прерогативу Имама времени.
 
Его Высочество принц Карим Ага Хан является 49-м наследным Имамом мусульман шиитов имамитов исмаилитов. Он родился 13 декабря 1936 года в Женеве; его родители принц Али Хан и принцесса Тадж ад-Давла Али Хан. Раннее детство он провел в Найроби, Кения, а затем в течение девяти лет посещал школу Le Rosey в Швейцарии; в 1959 году он окончил Гарвардский университет со степенью бакалавра (с отличием) по истории Ислама. Он стал воспреемником своего деда, сэра Султана Магомед Шаха Ага Хана, 11-го июля 1957 года в возрасте 20 лет.
 
Духовная преданность Имаму и приверженность шиитскому имамитскому исмаилитскому тарика, основаниям веры, в Исламе в соответствии с руководством Имама времени выработали у исмаилитской общины такие общие для нее характерные черты, как опора на собственные силы, единство и общая идентичность, самобытность. В ряде стран, где они живут, исмаилиты сформировали четкую организационную структуру, с помощью которой они, под управлением и руководством Имама, строят школы, больницы, медицинские центры, жилищные товарищества и создают различные общественные организации по развитию социальной и экономической сфер, и действуют эти организации на общее благо всех граждан независимо от их национальности или вероисповедания. 
 
В ходе истории исмаилиты, под водительством своих Имамов, внесли большой вклад в развитие исламской цивилизации во всех ее разновидностях, в культурную, интеллектуальную и религиозную жизнь мусульман. Университет аль-Азхар и академия наук Дар ал-Илм в Египте и, более того, сам город Каир воплотили в себе этот вклад. В число самых известных философов, юристов, врачей, математиков, астрономов и ученых прошлого, которые успешно творили под покровительством имамов-исмаилитов, входят Кади ан-Нуман, ал-Кирмани, Ибн ал-Хайсам (Альгазен), Насир-и Хусрав и Насир ад-Дин Туси.